PHP开发框架的现状和展望

2006年12月26日 09:45 查看9170次 作者: fleaphp  【
文章分类:PHP5研究[新]

引言:

  随着Ruby on Rails的火爆,PHP这个流行的Web应用脚本语言也出现了大量的新一代开发框架。与此同时,国内PHP开发者也开始紧跟国外发展,推出了不同的开发框架。

Ruby on Rails催生变革

  在RoR流行之前,PHP领域也有不少开发框架,例如Mojavi、WACT、PHPMvc和Seagull等。这些框架虽然也采用了MVC模式、数据库抽象层等技术。但由于当时PHP本身不像现在这样流行,所以这些框架都没有得到大量应用,最终归于沉寂。
  而在感受到RoR提供的快速开发能力后,PHP社区像被注入了兴奋剂。各种应用技术和开发框架层出不穷。

新一代框架的诞生

  PHP社区在被RoR震晕后,没有陷入过多的争论。而是立即行动起来,开始了新一代框架的设计。首先出现的第一批框架几乎都是RoR的克隆。例如PHP on Trax(连名字都借鉴Ruby on Rails)和TaniPHP、Akelos等。这些框架最大的特点就是力求100%克隆RoR,不管是采用的架构、设计模式,还是使用方法。
  这几个框架一开始确实吸引了开发者的注意,但随着开发者的深入了解,这些框架头上的光环逐步褪色。晦涩难懂的架构、糟糕的性能,以及太多的限制,让这些框架难以在实际项目中运用。
  此时,许多PHP开发者认为可以借鉴RoR的设计思想,但不应照搬RoR的结构和实现。为此,一些同样推崇快速开发的框架开始在PHP社区出现。这些框架中,CakePHP和Symfony可谓佼佼者。

CakePHP(http://www.cakephp.org/)
  CakePHP充满了RoR的影子,从ActiveRecord模式到视图的布局管理都和RoR非常相似。而且CakePHP一开始也尝试实现与 RoR一样的许多东西。但CakePHP的开发团队后来发现PHP语言和Ruby语言存在巨大区别,因此RoR中的许多设计即便能够在PHP中实现,也是缺乏实用价值的。
  CakePHP在发展中逐步走出了RoR的阴影,开始探索更能发挥PHP语言本身优势的架构和实现。因此有一段时间CakePHP的API发生了剧烈的变化,以致其他开发者纷纷停下脚步处于观望状态。
  但由于前期一些架构的不合理和对RoR太多的模仿,导致CakePHP的核心部分越来越难以理解,运行性能也不尽人意。而且CakePHP将一个庞大的数据库操作对象作为所有业务对象的基础。这虽然利于快速开发,但却导致对业务逻辑对象的测试非常困难。
  对于较小型的项目,CakePHP非常理想。出色的快速开发能力、丰富的API和详尽的文档都可以帮助开发者很快完成工作。但随着项目规模的增加,CakePHP的局限性也变得突出。

Symfony(http://www.symfony-project.com/)
  Symfony是一个非常成熟的框架,大量利用了已有的开源项目。Symfony使用Mojavi的核心代码实现了框架的MVC模式,利用 Propel作为数据库抽象层。Symfony不仅功能强大,而且对Ajax有全面的支持。加上官方网站提供的大量文档和教程,并拥有一个活跃的社区,因此受到许多开发者的欢迎。
  但是,Symfony最大的问题也在于使用了太多风格迥异的开源项目来组合成框架。由于Mojavi和Propel本身都相当复杂,因此Symfony的结构非常复杂,难以理解和学习。
  不过对于希望选择一个框架作为企业内部系统基础架构的企业来说,Symfony的成熟度、丰富的文档和活跃的社区都是值得考虑的。毕竟企业内部系统更为看重的是稳定性和长期的支持。

商业利益与大道至简

  看到PHP开发框架的潜在商业价值后,Zend.com联合IBM宣布将要推出一个真正能够发挥PHP优势的开发框架。一时间,这个消息在整个PHP社区引起了地震。大家都开始期盼这个具有“官方”背景的开发框架能够为PHP开发者指出一条正确的道路。
  不过世事难测,就在Zend Framework团队公布几个代码片断后,立即就有开发者指出这些代码片段是不可能实现的。事实证明这些代码片段不过是美好的理想。限于PHP语言本身的能力,Zend Framework最终没有实现当初承诺提供的类似RoR中ActiveRecord模式的实现品。

Zend Framework(http://framework.zend.com/)
  Zend Framework大量应用了PHP5中面向对象的新特征:接口、异常、抽象类、SPL等等。这些东西的应用让Zend Framework具有高度的模块化和灵活性。同时,因为严格遵循“针对接口编程”和“单一对象职责”等原则,让Zend Framework很有希望成为一个出色的企业应用开发框架。
  但不幸的是Zend Framework直到今天,也没有做出更多的突破。在使用Zend Framework开发时,框架对应用程序自身最重要的领域逻辑分离没有提供任何帮助。如果希望开发出真正健壮的企业应用,仍然需要开发者做出相当的努力,并且在Zend Framework之上建造自己的基础设施。
  针对这点,批评者指出Zend Framework虽然大量应用PHP5的新特征,但却没有将这些相对于PHP4的优势转化为能够为开发者提供帮助的东西。

  对于简单和小型的项目来说,Zend Framework不但不能提高开发效率。反而因为在框架中应用了大量面向对象设计和PHP5的新特征,对开发者提出了更高的要求,间接增加了项目的开发成本。而对于较大的项目和企业应用,Zend Framework倒是一个不错的基础。但要创建一个成功的应用,仍然需要付出不小的努力。并且要时刻注意Zend Framewok的性能问题。

Code Igniter(http://www.codeigniter.com/)
  Code Igniter可以说是一匹黑马。Code Igniter出现之时正是Symfony和CakePHP大行其道、Zend Framework万众期待的时刻。可凭借着独特的设计思想,Code Igniter吸引了大批开发者。这点从其火爆的官方论坛就可得到证实。
  Code Igniter推崇“简单就是美”这一原则。没有花哨的设计模式、没有华丽的对象结构,一切都是那么简单。几行代码就能开始运行,再加几行代码就可以进行输出。大部分日常开发中用到的东西都可以立即找到,并且可以很容易的使用。Code Igniter可谓是“大道至简”的典范。
  但是,Code Igniter本身的实现不太理想。内部结构过于混乱,虽然简单易用,但缺乏扩展能力。因此在发展到1.5系列版本时,作者不得不通过增加各种hooks来为框架提供扩展能力。

国内PHP开发框架

  国内虽然过去也曾有开发者发布过一些框架,但这些框架要么太过简单,要么和某一类型的应用紧密耦合,缺乏通用性。直到进入2006年,随着PHP在国内的大量应用和追捧,真正的国产PHP开发框架才陆续发布。

FCShttp://fcs.org.cn/
  FCS是从Java的Struts结构移植过来的中文PHP开发框架,使用面向对象的开发结构和MVC模式,并且模拟实现了Struts的标签库,借鉴了国外一些不错的思想,尤其是Java框架方面,因此熟悉Java的开发人员相对比较容易上手,其模版引擎、缓存机制、认证机制和扩展性方面均表现不凡。
  在借鉴国外优秀思想的同时,FCS也更多地考虑了国内的应用开发需要。PHP4兼容、完全支持UTF-8,以及PATHINFO支持等,更加有利于国内的主机环境和开发需要。秉着易用和易扩展的原则,FCS采用容易理解的项目、模块和操作机制加上内置的一些自动化操作方法,让应用开发变得更加简单,其功能可以通过基类库以及各种插件的形式灵活扩展,从而满足日益增长的业务需求。正是因为具备良好的开发结构,使得FCS在开发大型应用的时候并不会显得有很多障碍,基于构件的方式,以及配合框架的项目管理机制同样可以让你在处理大型应用的时候一展所长。
  FCS力求精简的代码和全中文化的文档、注释,有利于国内PHP开发人员学习和掌握,不过根据目前的情况来看,官方的文档和社区支持目前还比较缺乏,而且对Ajax的支持还不够全面,因此国内的应用成熟度还不够。

FleaPHP(http://www.fleaphp.org/)
  FleaPHP从发展上看,是一个具有一定历史的框架。在过去三年中,FleaPHP是作者发布了从PFC1到PFC3系列和flea1试验框架后,推出的第一个真正成熟、稳定的开发框架。
  与许多其他框架不同,FleaPHP设计之初,就是围绕快速开发和充分利用PHP自身优势两个重点展开的。因此FleaPHP最大的特点就是极高的模块化程度和扩展能力。
  FleaPHP框架的核心非常小,但通过灵活的配置,可以组合出各种类型的基础架构。对于简单的脚本页面,FleaPHP不需要载入MVC模式,只需要为应用程序提供业务逻辑和数据库服务。而对于复杂的应用程序,FleaPHP可以完成从MVC模式调用、访问控制、数据验证到文件上传、图片处理等各种各样的任务。
  正是因为这种出色的定制和扩展能力,FleaPHP真正接近了“满足从简单应用到企业开发的各种需求”这个目标。而且与许多其他框架不同, FleaPHP是一个完全在实际开发中精炼出来的框架。因此伴随着FleaPHP的发展,各种各样的实际应用也相继出现。在FleaPHP官方网站上,可以看到各种各样的实际应用。从最简单的企业宣传网站,到复杂的社区网站、企业内部系统等等,不一而足。

  FleaPHP作为一个完全国产的框架,具有完全中文化的文档、代码注释,并且在扩展功能上也注重考虑国内开发者的实际需求。因此相对于国外的各种框架,FleaPHP更容易被国内开发者所接受。
  但是,也正因为处在国内,FleaPHP面临比国外同行多得多的困难。缺乏足够的贡献者、无礼的责难,以及充满怀疑的眼光,这些都让FleaPHP的开发团队成员需要更多的奉献精神。而且由于缺乏足够的贡献者,FleaPHP框架目前在文档和扩展功能方面,与其他成熟框架相比还有不小的差距。
  并且与其他所有的PHP开发框架一样,FleaPHP也没有找到帮助开发者分离应用程序领域逻辑的途径。虽然有指导文档,但对于初级开发者来说,一个可以拿来就用的领域逻辑基础会显得很实用。

反思与进取

  RoR带来的冲击波还远为平息,但PHP开发者们已经在开始反思一味追随RoR的脚步是否真的能够为PHP开发带来质变?
  RoR之所以能够取得如此巨大的成功,除了RoR本身的设计思想外,还有一个重要原因就是RoR充分利用了Ruby这种语言的特长。将Ruby动态语言的优势发挥得淋漓尽致。而在PHP中如果只是单纯照搬RoR中设计,则要处处遇到PHP语言本身的限制。为了绕开这些限制,开发者不得不用一些难以理解的技巧来解决问题。但这样一来通常会导致框架的结构变得晦涩难懂、性能受到损害。
  在这种反思中,Code Igniter、FleaPHP等框架就是对这个问题的最好回答。只有充分利用PHP语言本身的优势,才能真正让PHP开发变得更简单、更有趣。

  发展到今天,各种PHP开发框架虽然具有各自的特色,但几乎都是为了提高开发效率而努力。但是,虽然其中部分框架注意到了提高应用程序可维护性的问题,但都没有为领域逻辑分离这个至关重要的问题提出解决方案。而这正是这些框架在未来的发展目标。
  对于简单的Web应用和复杂的企业应用,两者之间的差别就注定了采用一种固定的架构是无法满足需求的。因此像FleaPHP这样能够提供自定义架构能力的框架,可以让开发者尝试用一个框架的不同组合来解决从简单到复杂的不同程度的需求。

  未来,PHP将成为Web开发领域中越来越重要的平台。因此我们相信会出现更多更好的开发框架。虽然作为开发者来说,并不一定需要采用某一个框架来解决问题。但正是因为这些不断出现的框架,我们对使用PHP开发Web应用的理解和把握得到了一次次的推动。

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PS:此文原作者为FleaPHP 开发者之一.感谢其为国内PHP作出的贡献

责任编辑:easy

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